二號站註冊_微軟收購5G核心網供應商,這是什麼打法?

微軟正式進軍5G了。

3月26日,圈裡爆出重磅消息――微軟宣布收購雲原生網絡解決方案提供商Afirmed Networks。

一時間,業內人士紛紛感到意外,又不禁感嘆這個變革的時代!

一家科技巨頭收購了一家不太知名的小公司,為何會引起業界這麼大反響?這背後到底是什麼情況?

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Affirmed Networks是什麼來頭?

簡單的說是一家4/5G核心網供應商。

Affirmed Networks是一家成立於2010年的新創公司,提供的解決方案包括vEPC、邊緣雲、物聯網核心網、5G雲原生核心網等。

這家公司表示,其5G核心網解決方案支持微服務架構、HTTP/REST API接口、自動化運營,以及支持CUPS(控制面與用戶面分離)、細粒度網絡切片,以及採用DPI、GiLAN和SFC自定義策略等功能。

(Affirmed的5G核心網,來源Affirmed)

值得一提的是,在被微軟收購之前,Affirmed Networks還與另一家雲巨頭亞馬遜AWS有過親密合作。

2018年,Affirmed Networks宣布在AWS公有雲上成功實現了核心網部署,還與AWS聯合發布了一份白皮書。

(Affirmed與AWS發布的白皮書)

這份白皮書開篇就像廣告語一樣:你想要快速致富嗎?

不,錯了,應該是這樣翻譯的…

您需要快速增加您的移動服務收入嗎?

答案在這裏。

當世界aa先的虛擬化移動核心網解決方案遇上全球最大的雲平台,你猜會發生什麼化學反應?

沒錯,你可以更快速的推出移動服務,抓住更多的掙錢機遇。

白皮書指出,Affirmed的vEPC在AWS上運行,基於雲原生部署,支持自動化運營,可以敏捷地幫助運營商創建和開通新業務。

藉助亞馬遜的全球雲平台,運營商不必花費高昂的成本和大量的時間部署網絡/數據中心,就可以將業務快速擴展到全球任何地方。

同時,AWS雲環境支持彈性擴容,運營商可以從小規模部署開始,再隨着業務需求增長逐步擴容,這不僅降低了投資門檻,還可保護投資,提升投資回報率。

簡單的說,Affirmed將核心網部署在AWS公有雲上,像開超市一樣向運營商售賣核心網。運營商不必花高成本購買大量設備並親a自部署,有業務需要的時候像逛超市一樣向Affirmed按需購買,現到現付就行了。

眾所周知,5G核心網借鑒了IT領域的經驗,基於雲原生設計。5G要為千行百業的多樣化應用提供服務,得依賴於靈活敏捷的雲原生核心網。為此,運營商的核心網正從虛擬化,向基於微服務和容器構建的全雲化平台升級。

正是因為這一趨勢,讓Affirmed看到了未來核心網可以遷移到公有雲/混合雲上的可能。

不難理解,作為一家初創公司,Affirmed知道自己要與傳統設備商巨頭搶奪核心網市場簡直如虎口拔牙,於是他們寄希望於網絡雲化趨勢,藉助亞馬遜AWS、微軟Azure這樣的雲巨頭的技術和市場優勢,來另闢蹊徑開拓市場。

因此,Affirmed如今被微軟收購,可以說是終於如願了。

那麼,接下來,面向5G時代,微軟收購Affirmed后將打出什麼牌呢?

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讓我們先把目光轉移到日本,這裏也有一家電信設備商與一家公有雲巨頭親密合作了。

可能很多人不知道,日本NEC也是一家電信設備供應商,只不過他們的電信設備沒有走出日本本土,其市場份額遠遠小於華為、愛立信、中興、諾基亞四大巨頭。

移動通信每一次更新換代都會產生新的市場機會,如今5G來了更是如此,像NEC這樣一直很失落的設備商當然不想錯過再搏一搏、試一試的機會。

儘管機遇來了,但NEC清楚,要和傳統四大設備商巨頭硬碰硬搶奪市場,肯定會遍體鱗傷。

怎麼辦呢?還是得另闢蹊徑。

2020年3月19日,NEC宣布提供運行於AWS上的5G SA核心網解決方案。

(NEC公告)

這套路與Affirmed是一樣的,只不過NEC與亞馬遜AWS合作,而Affirmed與微軟Azure合作,大家傍的都是全球數一數二的雲巨頭。

NEC在公告中表示,其5G核心網解決方案與AWS的託管服務相集成,可幫助運營商減少初期投資,並快速部署可擴展的5G移動網絡,快速拓展業務。同時,利用AWS的全球基礎架構,可幫助運營商快速拓展海外業務。

在公告里,NEC還給自己定了一個小目標:2023年核心網業務實現9300萬美元的銷售額。

從公告看,NEC提供的運行於AWS上的5G核心網解決方案主要面向電信運營商和企業專網兩類客戶。

電信運營商可利用AWS全球分佈的雲基礎設施快速拓展海外業務,也可以基於5G核心網控制面與用戶面徹底分離的架構,將控制面部署於公有雲,將用戶面(UPF)下沉到網絡內部邊緣,從而大幅降低網絡時延和回傳負荷。

而企業可利用運行於AWS上的5G核心網解決方案,快速、低成本、高效地部署5G專網。

NEC的打法也許可以為我們猜想微軟收購Affirmed后的下一步計劃提供一些思路。

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首先微軟Azure將與運營商在邊緣雲上展開廣泛合作。

眾所周知,5G核心網原生支持邊緣計算。邊緣計算將雲端的計算、存儲能力和應用下沉到離數據源更近的地方,分佈式部署於5G網絡中的各個位置,可大幅縮短網絡時延,減少網絡回傳負荷,保護本地數據的安全性和隱私性,這對於5G網絡使能豐富多彩的應用和推動千行百業数字化轉型至關重要。

一方面,運營商希望通過在5G網絡中部署分佈式的邊緣節點,並通過開放的邊緣平台聚合各行各業的應用開發者,以創新豐富的邊緣應用,增加2B收入。

另一方面,AWS、Azure等公有雲中提供的諸如AR/VR實時渲染、雲遊戲和AI分析等超低時延應用也需要運營商的邊緣節點。畢竟,如果沒有邊緣節點,這些應用的數據流量需通過5G網絡和互聯網到達遙遠的雲端處理,往往耗費的網絡時延在100毫秒以上。

想象一下,如果微軟Azure將雲端的服務器下沉遷移到運營商的邊緣節點,並將來自Azure雲生態開發的雲遊戲等應用部署於邊緣服務器上,運營商的終端用戶就可以享受到更沉浸的雲遊戲體驗了。

這顯然是雙贏的合作模式。

事實上,隨着5G時代到來,雲巨頭和運營商們已經陸續宣布合作部署邊緣雲。

2019年11月,運營商AT&T宣布與微軟Azure雲合作,將5G網絡與Azure雲集成,以開啟邊緣解決方案。

2019年12月,亞馬遜發布新的邊緣計算平台AWS Wavelength,旨在幫助運營商和三方開發者更容易在邊緣上部署應用。同時,亞馬遜還宣布Verizon、沃達豐、SKT和KDDI四家全球主流運營商已將AWS Wavelength嵌入到網絡中。

2020年3月,谷歌雲推出Anthos for Telecom平台和全球移動邊緣雲(GMEC)戰略,以通過開放的雲平台幫助運營商高效開發以網絡為中心的應用。谷歌表示,運營商不僅可以將應用運行於谷歌20多個區域數據中心上,還可以跑在其全球130多個邊緣服務器上。Google還表示已與運營商AT&T、沃達豐和WindTre建立了合作夥伴關係。

除了可以更無縫的在邊緣雲上與運營商合作,微軟收購Affirmed后還會有哪些想象空間呢?

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估計傳統大型電信運營商除了在邊緣雲上會與亞馬遜AWS、微軟Azure等雲巨頭合作外,應該不會輕易交出控制權將核心網部署在這些巨頭的公有雲上。畢竟5G核心網是運營商5G網絡的大腦,是使能千行百業的多樣化5G業務的使能平台,是運營商的“APP Store”。

但不要忘記,5G要使能千行百業数字化轉型,5G不只是運營商的5G,還是千行百業的5G。

這意味着,5G時代將有大量企業5G專網湧現。

這些5G專網可以租用運營商5G公網的一個或多個切片,也可以自建與運營商5G公網完全硬隔離的5G專網。

對於企業用戶來說,租用運營商5G公網切片成本最a低。但有些企業一是因為不差錢,二是為了保證生產和企業數據絕a對安全可靠,或者本來已自建專網,會選擇獨自自建5G專網的方式。

事實上,為了滿足垂直行業獨自自建5G專網的需求,英國、德國、美國和日本等國家已專門為垂直行業分配了5G專網頻段,以解決企業沒有頻譜資源的問題。此外,除了向決策層申請專網頻段,企業自建5G專網還可以採用向運營商租用頻率,或者使用共享頻率的方式。

另外還有一種專網部署方式,即跳過運營商,與亞馬遜AWS、微軟Azure這樣的雲巨頭合作。

如果與雲巨頭合作,將核心網或邊緣節點部署於公有雲基礎設施之上,運營商只需自建無線接入網部分。

這種部署方式的好處在於,正如NEC公告所言,企業可以快速、低成本、高效地部署5G專網,並且可利用雲巨頭廣泛分佈的基礎設施快速開拓全球業務,這尤其適合於一些跨國企業。

除了企業專網,一些小型運營商和虛擬運營商也有可能願意將核心網部署於公有雲/混合雲上。

今天,微軟收購Affirmed后,是不是也瞄準了這塊蛋糕呢?

也許從微軟Azure網絡副總裁Yousef Khalidi的博客中可以找到答案:

5G將催生自動駕駛、智慧城市、VR等新興應用,為千行百業和全社會帶來許多新機遇。微軟收購Affirmed后,基於安全可信任且已廣泛使用的微軟雲平台,藉助Affirmed Networks的雲原生解決方案,我們將能夠為運營商量身定製創新解決方案,幫助運營商更經濟高效、更快速、更安全地部署和運營5G網絡和服務。

最後問題來了,微軟已經出手了,下一個會是誰?亞馬遜?阿里?谷歌?

而如果這種模式被微軟和Affirmed等證明成功,未來對傳統設備商、運營商又有何影響?